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Food Insecurity Is Rising in Detroit. So Is the Number of People Fighting It.

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Limousinen, Lastwagen, SUVs und Minivans fahren in zwei Reihen den West Vernor Highway und die 25th Street entlang und treffen sich in einer Gabelung, in der sich die Fahrzeuge abwechselnd vorwärts bewegen. Maskierte Fahrer entriegeln die Koffer, während jemand die Anzahl der Kinder in ihrem Haus auf die Windschutzscheibe kritzelt. Essen zum Mitnehmen in Grundschulen für Schüler, die praktisch zu Hause Unterricht nehmen, während andere in einer Cafeteria essen.

“Ohne sie wären wir nicht in der Lage, es zum Laufen zu bringen”, sagte eine Frau über die kostenlosen Mahlzeiten, die von der Gleaners Community Food Bank angeboten werden. Sandy, die sich weigerte, ihren vollständigen Namen zu nennen, erwartete die Abholung von Lebensmitteln in St. Anthony’s in einem blauen Minivan in der Linie am Dienstagmorgen in West Vernor im September. Sie sagte, das Essen sei für ihre Nichte, die zu Hause die virtuelle Schule für ihre drei Kinder beaufsichtigte und nicht selbst kommen könne. “Es spart uns wahrscheinlich 50 bis 60 Dollar.”

Jede Person erhält 30 Pfund Lebensmittel, einschließlich Produkte und Milch. “Es ist echte Milch”, sagte Sandy. “Was gut ist, ist das, was sie geben, was sie tatsächlich essen.”

Dies ist das neue Bild der Ernährungsunsicherheit in Detroit, wo die Coronavirus-Pandemie den Hunger sichtbarer gemacht hat. In den letzten sechs Monaten haben Lebensmittelbanken, Schulen und Sozialdienstleister einen enormen Dreh- und Angelpunkt gesetzt, um sicherzustellen, dass die Menschen essen können.

Alles dreht sich um Logistik

Das Navigieren in Schließungen und soziale Distanzierung erforderte eine systematische Überarbeitung, aber einige Änderungen sind so effektiv, dass sie voraussichtlich über die COVID-19-Ära hinaus Bestand haben werden.

„Bei der Ernährungsunsicherheit geht es nicht um einen Mangel an Nahrungsmitteln. Es ist Logistik “, sagte Mike Spicer, Chief Operating Officer von Forgotten Harvest.

Das US-Landwirtschaftsministerium (USDA) schätzt, dass zwischen 30 und 40 Prozent der Lebensmittelversorgung des Landes verschwendet werden, was einem jährlichen Gesamtvolumen von rund 131 Milliarden Pfund entspricht. Während sich die Pandemie ausbreitete, verdreifachte sich die Ernährungsunsicherheit in US-Haushalten mit Kindern laut einem Bericht des Institute for Policy Research der Northwestern University.

Dies ist besonders dringlich in Detroit, wo die Armutsquote dreimal höher ist als der nationale Durchschnitt. Ungefähr 82 Prozent der Schüler an öffentlichen Schulen haben Anspruch auf kostenlose und ermäßigte Schulessen. Während eine städtische Landwirtschaftsbewegung und Dienstleister dazu beigetragen haben, Lücken zu schließen, schätzt ein Bericht des Detroit Food Policy Council aus dem Jahr 2017, dass etwa 48 Prozent der Haushalte in Detroit lebensmittelunsicher sind.

Schulen steigen auf

Die unerwartete Schulschließung in diesem Frühjahr bedrohte eine Gesundheitskrise zusätzlich zu einer Gesundheitskrise. Bundes-, Landes- und lokale Behörden mussten herausfinden, wie sie Lebensmittel an Familien bringen können. Dazu gehören normalerweise Frühstück, Mittagessen und in einigen Fällen ein Nachmittagssnack- oder Abendessenprogramm.

Der Detroit Public School Community District (DPSCD) richtete zunächst an 57 Standorten Lebensmittelverteilungen ein und versorgte Kinder wöchentlich mit etwa 18.000 Mahlzeiten. Es wurde dann auf 17 Standorte verlagert, wodurch die Kapazität erhöht wurde, da die Mitarbeiter auf COVID-19 untersucht wurden, und Lernpakete zusammen mit dem Essen geliefert wurden. Die erhöhte Flexibilität der Finanzierung durch das USDA ermöglichte es dem Distrikt, nicht nur Lebensmittel für Studenten und ihre Familien bereitzustellen, sondern auch für jeden Detroiter, der sie benötigte. Zwei Dutzend Charterschulen versorgten Kinder auch mit etwa 10.000 Mahlzeiten pro Woche.

Sechs Monate später weiß DPSCD nun, wo der Bedarf am dringendsten ist. Dazu gehört das Cody-Rouge-Gebiet unweit von Brightmoor, „das normalerweise eine unterversorgte Gemeinde ist und nicht nur in Bezug auf Lebensmittel“, sagte Machion Jackson, stellvertretender Superintendent der DPSCD. Es enthält auch Taschen im Südwesten von Detroit, sagte sie, und in der Nähe der Fisher Upper Magnet Academy auf der Ostseite.

Flexiblere Finanzierungsströme für das Sommernahrungsmittelprogramm bedeuteten mehr Flexibilität bei der Bereitstellung von Nahrungsmitteln für Schulkinder durch Forgotten Harvest und seine Partner. Es erlaubte auch das Bündeln, so dass die Leute Mahlzeiten im Wert von mehreren Tagen gleichzeitig abholen konnten. Für Familien reduzierte dies den Transport- und Zeitaufwand.

Jetzt, da die Schulen wieder geöffnet sind, kehrt DPSCD zu seinem regulären Essensprogramm zurück, mit einem Frühstück und einem Mittagessen pro Schüler pro Tag für diejenigen, die persönlich am Unterricht teilnehmen. Aber auch für Schüler, die virtuell am Unterricht teilnehmen, gibt es in jeder Schule Mahlzeiten zum Mitnehmen.

Da immer mehr Eltern zur Arbeit zurückkehren, ist es laut Jackson wichtig, dass das Essen in jedem Gebäude bereitgestellt wird, damit möglichst viele Familien zu Fuß erreichbar sind. Eine Erweiterung der „Sommerregeln“ bedeutet, dass die Mahlzeiten zum Mitnehmen weiterhin nicht nur für Distriktfamilien, sondern auch für andere Bedürftige bereitgestellt werden können, die montags und donnerstags vorbeikommen, um ein Bündel abzuholen.

COVID-19 hat nicht nur die Ernährungsunsicherheit in Detroit verschärft. Es wird auch die Rolle der Schulbezirke bei der Erfüllung der wesentlichen menschlichen Bedürfnisse hervorgehoben. “Wir verteilen normalerweise eine halbe Million oder etwas mehr als eine halbe Million Mahlzeiten pro Monat, und das bleibt für die breite Öffentlichkeit unbemerkt”, sagte Jackson.

Ohne Schulmahlzeiten besteht Hunger, insbesondere in Haushalten, die auf ein einziges Einkommen angewiesen sind oder Hausmeister haben, die ältere Großeltern oder Pflegeeltern sind. Reduzierte oder verspätete Arbeitslosenunterstützung erhöht auch die finanzielle Belastung für Distriktfamilien, während mehr Zeit zu Hause mehr Ausgaben erfordert.

“Wenn die Pandemie nichts anderes bewirkt”, sagte Jackson, “hat die allgemeine Gemeinschaft gesehen, wie wichtig Foodservice-Programme in Schulen sind und wie sie die Stadt erhalten.”

Vorratskammern wachsen mit der Not

Die Zahl der Personen, die an den Ernährungsprogrammen von DPSCD teilnahmen, ging im Juli und August etwas zurück, da mehr Vorratskammern geöffnet wurden. Dazu gehörten neue Standorte in St. Anthony’s und New Paradigm College Prep im Südwesten von Detroit, die beide von Gleaners unterstützt und von Southwest Solutions gehostet werden.

Jeder Standort ist jede zweite Woche geöffnet und dient etwa 400 bis 450 Personen, obwohl sich dieser Wert an einem Dienstag Ende August im New Paradigm fast verdoppelt hat. Die Verteilung der Lebensmittel wurde mit einem Werbegeschenk für Rucksäcke kombiniert, und die Autos stellten sich zwei Stunden vor dem Öffnen an und streckten sich fast eine Meile von Stoßstange zu Stoßstange.

Eine Frau namens Sylvia, eine Aufsichtsperson für öffentliche Schulen in Detroit, holte Essen für ihre vier Kinder und die drei Kinder ihrer Schwester ab, bevor sie erleichtert weinte, als sie sich für Schulmaterial anstellte.

“Es gab eine außergewöhnliche Resonanz”, sagte Steve Palackdharry, Kommunikationsdirektor bei Southwest Solutions.

Während die Speisekammer einige Male keine Lebensmittel mehr hat, überwacht Gleaners den Bedarf und passt ihn an.

Angesichts der durchschnittlichen Haushaltsgröße schätzt Palackdharry, dass das Essen etwa 24.000 Menschen pro Woche erreicht. Während die meisten Leute es in ihren Autos abholen, gehen andere von erschwinglichen Wohneinheiten in der Nähe.

Ungefähr zwei Drittel derjenigen, die nach St. Anthony’s kommen, sind Latinx-Familien, die in Restaurants, Fabriken und im Baugewerbe arbeiten – alles Branchen, die dieses Jahr schwer getroffen wurden.

Es gibt andere, die am Dienstagmorgen nach St. Anthony’s und New Paradigm kommen: Volkszählungsarbeiter und Wähler. Da es nur wenige Möglichkeiten gibt, die Bewohner von Angesicht zu Angesicht zu erreichen, sind die Vertriebsstandorte de facto zu einem bürgerlichen Zentrum geworden. “Bei diesen Veranstaltungen passiert viel mehr als Essen”, sagte Palackdharry.

Vor COVID-19 verließen jeden Tag etwa 17 Rettungswagen das Lagerhaus von Forgotten Harvest in Oak Park. Sie holten rund 400 Pfund Lebensmittel von etwa einem Dutzend Einzelhändlern ab und lieferten sie an Partneragenturen, die sie dann an Bedürftige verteilten.

Sie sammelten auch überschüssige Lebensmittel von Herstellern, Caterern und anderen sowie von der Forgotten Harvest Farm und verpackten sie in ihrem Lager in Familienmengen um. Insgesamt liefert dieses System etwa 46 Millionen Pfund Lebensmittel pro Jahr in die Gemeinde, mit den drei am stärksten frequentierten Vorratskammern in Warren, Romulus und Oak Park.

Mit weniger mehr erreichen

Als eine der grundlegenden Kräfte, um Menschen in Not mit Lebensmitteln zu versorgen, war es für Forgotten Harvest besonders wichtig, sich schnell und gut anzupassen.

Sechs Monate nach COVID-19 passt sich die Organisation immer noch an die neue Normalität an. Bis Ende August war die Nahrungsrettung noch nicht auf 17 Strecken pro Tag zurückgekehrt, aber Spicer sagte, dass sie dort ankommen würde. Forgotten Harvest arbeitet auch mit etwa 95 Prozent Trockenfutter, was „vor COVID nicht der Fall war“.

Aber Forgotten Harvest beschleunigte das, was Teil seines langfristigen Plans war, um den unmittelbaren Bedarf zu decken. Es wurde ein zweites Gebäude eröffnet, in dem Lebensmittelboxen verpackt werden, die “auch in zwei Jahren noch eine gute soziale Distanzierung bieten und ebenso viel Lebensmittel”, sagte Spicer.

Partneragenturen sind in der Regel stark auf Senioren angewiesen, die freiwillig Lebensmittel verteilen. Da sie jedoch besonders anfällig für das Coronavirus sind, konnten viele ihren Dienst nicht fortsetzen. Unternehmen schicken auch regelmäßig Freiwilligengruppen zu Forgotten Harvest, aber auch das wurde aus Sicherheitsgründen zurückgezogen. Insgesamt bedeutet dies den Verlust ganzer Vertriebsstandorte.

“Wir haben Taschen mit Bereichen, die gerade nicht bedient werden”, sagte Spicer. “Wir versuchen, an einen festen Ort zurückzukehren”, teilweise durch die Einstellung von Zeitarbeitskräften.

Forgotten Harvest wurde auch angepasst, indem 17 wöchentliche „Supersites“ in den Countys Wayne, Oakland und Macomb eröffnet wurden.

Jeder Standort versorgt bis zu 700 Familien in Durchfahrtsstraßen pro Woche. Familien mit fünf oder mehr Personen erhalten zwei der 20-Pfund-Kisten mit jeweils einer Mischung aus Eiweiß, Getreide, Obst, Gemüse und Milchprodukten.

Diese Änderungen verliefen nicht nahtlos. Ursprünglich richtete Forgotten Harvest im TCF Center in der Innenstadt einen Standort für den Bau von Lebensmittelboxen ein. Eine Woche später kam jedoch die Nachricht, dass der Raum stattdessen als medizinische Einrichtung für COVID-Patienten genutzt werden würde.

“Ich habe drei Gastanks durchgebrannt und nach einem anderen Standort gesucht”, sagte Spicer.

Plan B war ein ehemaliges Kmart-Technologiezentrum in Royal Oak. Spicers Stimme ertönte, als er über die Arbeiter sprach, die viel Zeit und Mühe in die zweimalige Verlagerung des gesamten Betriebs in zwei Wochen gesteckt hatten, zusammen mit der Anpassung an tausend andere Pandemieschichten und ihre eigenen persönlichen Bedürfnisse, um sicherzustellen, dass die Menschen es waren gefüttert.

Die Menschen, denen Forgotten Harvest dient, informieren sich häufig per E-Mail oder in einem Social-Media-Beitrag über die Websites. Eine Frau fuhr von einem Arzttermin nach Hause und machte eine Kehrtwende, als sie an einer Verteilungsstelle vorbeikam.

“Wir sehen viel mehr Arbeitslose”, sagte Spicer. Michigans Arbeitslosenquote erreichte im April 24 Prozent und liegt nach jüngsten Zahlen nun näher bei 9 Prozent. Die offizielle Arbeitslosenquote in Detroit liegt bei über 12 Prozent.

Spicer fügte hinzu, dass Forgotten Harvest auch “viel mehr arbeitende Familien sieht, in denen dies normalerweise das erste Mal in einer Speisekammer ist”.

Obwohl noch nicht klar ist, wie oder wann die Pandemie enden wird, hofft Spicer, dass die Gesellschaft nicht einfach zu alten Mustern zurückkehrt. “Wenn die Wirtschaft floriert”, sagte er, “sehen wir menschliche Bedürfnisse und menschliche Dienstleistungen, die anderen Philanthropien wirklich in den Hintergrund treten.”

Aber Ernährungsunsicherheit war schon immer ein Thema. Und es geht um Leben und Tod. “Ich hoffe, der Fokus auf die menschlichen Bedürfnisse geht weiter”, sagte er.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Planet Detroit und wird mit Genehmigung abgedruckt.

Top Foto: Die Mitarbeiter von Gleaners vertreiben im vergangenen März Produkte an der Detroit Premier Academy. (Bildnachweis: Nick Hagen)

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Dusty Kennedy