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Got 100,000 pounds of chicken to share? Call Detroit Chef Phil Jones

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Ende Mai hatte ich einen kurzen SMS-Austausch mit Küchenchef Phil Jones, einem einflussreichen Ältesten unter Detroits schwarzen Köchen und einem der am besten vernetzten Verfechter des Lebensmittelsystems der Stadt.

“Ich versuche, diese Unterstände zu füttern und 97.000 gekochtes und gewürfeltes Hühnerschenkelfleisch loszuwerden”, schrieb mir Jones. “Nur ein weiterer Tag im D.”

Jones, der sich im letzten Jahrzehnt von einem Restaurantkoch zu einem von ihm widerwillig als „Gemeinschaftskoch“ bezeichneten Küchenchef gewandelt hat, arbeitet seit Jahren mit verschiedenen Interessengruppen – Einzelpersonen, Unternehmen und gemeinnützigen Organisationen – zusammen, um den Zugang zu Nahrungsmitteln und die Gerechtigkeit in Detroit und darüber hinaus zu verbessern.

“Whoa”, schrieb ich zurück. “Das ist Volumen, das ich nur schwer visualisieren kann.”

“Ja”, gab er zu. „Jemand hat mir 3 Sattelschlepper von diesem Zeug gegeben. Das ist dein Bild. “

Meine Antwort: “Sie sind der einzige Koch, den ich kenne, der mir einen solchen Text schicken kann, ohne dass ich mich frage, ob ich punkig bin.”

Ich habe Jones in den letzten Jahren ein wenig kennengelernt, ob ich mit ihm und Vertretern der James Beard Foundation eine Mahlzeit geteilt habe, während sie in der Stadt waren, oder sein Essen gegessen und die Geschichten der schwarzen Diaspora gehört habe, die er oft erzählt seine verschiedenen Pop-up-Abendessen in der Stadt. Dies veranlasste mich letztes Jahr, ein Profil von Jones für die Freie Presse zu schreiben, nachdem er erfolgreich dazu beigetragen hatte, eine massive Operation zur Rettung von Lebensmitteln und zur Sensibilisierung für Lebensmittelabfälle auf dem Eastern Market mit dem Namen Make Food Not Waste zu organisieren. (Die diesjährige Veranstaltung soll virtuell werden.)

Jones weist schnell darauf hin, dass es bei dieser Arbeit nicht um ihn geht und dass er es nicht alleine tut. Ob in Zusammenarbeit mit einer Organisation wie Food Rescue US oder als Berater, Landwirt und Chefkoch auf der Oakland Avenue Urban Farm im North End – Jones baut immer eine Gemeinschaft auf.

Seit der COVID-19-Pandemie nutzt der 56-jährige Koch seine Verbindungen, um Lebensmittelspenden für verschiedene Organisationen zu sichern. Er war maßgeblich an der Bereitstellung der Rohprodukte für Too Many Cooks in der Kitchen For Good beteiligt, einer Gruppe überwiegend schwarzer Gastronomen und Köche in Detroit, die einen Großteil der Stilllegung damit verbrachten, die bedürftigsten Bürger der Stadt mit Mahlzeiten zu versorgen.

Am Freitagmorgen gehen die ersten 42.000 Pfund Hühnchen dieser drei gefrorenen LKW-Ladungen, über die Jones eine SMS geschrieben hat, an Agenturen und Einzelpersonen im Südosten von Michigan, zusammen mit den ersten 1.600 Produktionskisten aus 365.000 Pfund Obst und Gemüse, die Jones & Co. verteilen möchte bis Ende Juli.

Ich habe Jones telefonisch kontaktiert, um darüber zu sprechen, wie 97.650 Pfund (um genau zu sein) Hühnchen in seinen Schoß fielen. Da diese Dinge jedoch eher zu Jones passen, wurden in unserem umfassenden Gespräch systemische Probleme im Lebensmittelsystem, rassistische Ungleichheiten in Restaurants und die Bedeutung des Aufbaus von Gemeinschaft angesprochen, anstatt das Rampenlicht zu suchen.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Kürze und Klarheit bearbeitet.

Chefkoch Phil Jones kocht während der COVID-19-Pandemie auf der Oakland Avenue Urban Farm im Viertel North End von Detroit.

FRAGE: Wie bleiben drei LKW-Ladungen Hühnerschenkelfleisch so ungenutzt?

ANTWORTEN: Überproduktion. Es zeigt Ihnen, warum unser Nahrungsmittelsystem kaputt ist. Wir überproduzieren Lebensmittel und kaufen nicht bei lokalen Produzenten. Wir essen keine Vollwertkost mehr, daher werden diese Teile verfügbar und das ist nicht wirklich die beste Art zu essen.

Hier gibt es wirklich ein großes Problem mit Lebensmittelverschwendung. Wir sind nicht wirklich an lokale gewöhnt. Wir sind nicht einmal gut mit regionalen. Wir müssen unbedingt als Gemeinschaft zusammenkommen, um die Essgewohnheiten der Menschen zu ändern, damit wir solche Probleme nicht haben. Dies entspricht im Grunde 300.000 bis 400.000 Portionen. Es ist nur eine Schande, dass es überhaupt da ist, aber ich bin froh, dass wir es jetzt nutzen können. Es ist negativ, dass wir uns in ein Positives verwandeln.

F: Wo brauchen wir jetzt Hilfe?

EIN: Es gab viel Bewegung (zu Beginn der Pandemie) von: „Oh, ich möchte etwas tun. Ich möchte kochen. Ich will helfen.” Und das begann zu schwinden. Die Leute wollten wieder arbeiten. Und in der Zwischenzeit haben wir nicht angesprochen, was los ist. Es gibt einen brillanten Aufsatz von Tunde Wey, der darüber spricht, wie das Nahrungsmittelsystem versagt. Warum gehen wir nicht einfach weiter und lassen es versagen? Weil es nicht bei jedem funktioniert. So landen 100.000 Pfund Hühnchen in einem Gefrierschrank.

Eine Mahlzeit aus Hühnchen, Reis und Gemüse, zubereitet von Küchenchef Phil Jones auf der Oakland Avenue Urban Farm am 6. Juni 2020 für die Initiative Too Many Cooks In the Kitchen For Good.

F: Tundes Aufsatz war ziemlich speziell auf die Restaurantbranche ausgerichtet, aber Sie sagen, dass er für das gesamte Lebensmittelsystem gilt?

EIN: Wir müssen besser verstehen, was das Nahrungsmittelsystem ist. Die Leute steigen einfach in ihr kleines Silo und das ist alles, worauf sie sich konzentrieren. Wenn Sie diese Gesamtheit nicht haben, werden Sie Risse in den Rissen haben und Menschen werden durchfallen.

Und dann ist da noch die ganze Frage der Restaurantfinanzierung. Wir haben so viele Leute, die sich in Detroit öffnen, weil es die heiße und sexy Sache ist. Jetzt trennt diese Pandemie die guten Betreiber von den weniger starken Betreibern. Die Pandemie zeigt, dass die Geschäftspläne vieler Menschen fehlerhaft sind. Es gibt viele Egos, die glauben, sie könnten auftauchen und ein Restaurant betreiben. Sie sehen die hell glänzenden Objekte, und darum geht es nicht. Es geht letztendlich darum, Menschen zu ernähren. Ich bin erstaunt, wenn ich sehe, wie ein Koch sagt, dass er den Hunger beendet. Es gibt keinen einzigen Koch, kein Restaurant oder keine Hotelgruppe, die all dies kann. Wir müssen verstehen, dass das System besser zusammenarbeiten muss.

F: Wie passiert das?

EIN: Was passieren muss, sind offensichtlich mehr Gespräche. Gemeinsamkeiten finden. Arbeiten, um das Essen der ganzen Stadt zu verbessern.

Wir müssen an sexueller Belästigung, psychischer Gesundheit und emotionaler Gesundheit arbeiten. Wir müssen die Menschen dazu bringen, ihre Ernährungsphilosophie und ihre Essensgeschichte auf eine andere Ebene zu heben, ein besseres Produkt herauszubringen, Ihr Leben herauszubringen und Ihren Ehrgeiz auf diese Teller zu bringen und nicht nur Geld zu verdienen.

Chefkoch Phil Jones fotografierte am Donnerstag, dem 1. September 2011, vor der Eröffnung des COLORS Restaurants im Harmonie Park in Detroit.  Jones war der Eröffnungskoch des Restaurant- / Arbeiterschulungsprogramms.

F: Ich bin ein wenig überrascht, dass Sie die Rassenungleichheiten, die in Restaurants und im Lebensmittelsystem so hartnäckig sind, noch nicht ausdrücklich erwähnt haben.

EIN: Wir sehen, wie Restaurants im Allgemeinen kämpfen, aber wir sehen den Kampf der schwarzen Restaurants nicht so deutlich, wie er sein sollte. Denken Sie darüber nach, wie schwer es für uns Schwarze und Minderheiten, Frauen und dergleichen ist, überhaupt in die Lebensmittelwelt einzutreten. Und jetzt werfen Sie dieses Ereignis – dieses lebensverändernde, weltverändernde Ereignis – darüber. All diese Dinge, die schlecht waren, werden jetzt vergrößert – all die schlechten Mietverträge, die schlechten Standortentscheidungen, all die Dinge, zu denen die Black-Food-Community selten einen Rat findet. Unsere schwarzen Köche werden weder gehört noch angehört oder sogar konsultiert. … Und so wird die Ungleichheit viel größer. Weil das System die Geschichte nicht richtig erzählt.

F: Ein Großteil dieser Verantwortung liegt jedoch direkt bei den Medien, die ihre eigenen systemischen Probleme mit Gerechtigkeit und Repräsentation haben.

EIN: Ja, aber auch über die Köche im System. … Es gibt eine gewisse Verantwortung für junge schwarze Köche, ihr Spiel zu straffen. Und viele von ihnen nutzen die Gelegenheit dazu nicht. Recherchiere. Gehen Sie über Soul Food hinaus. Wir bewohnen viele Räume auf der ganzen Welt. Die afrikanische Diaspora begann und endete hier nicht im Süden. Es kam durch Südamerika, die Karibik, Mexiko. Wir vergessen, dass es in Kanada Sklaven gab.

Unsere jungen Köche müssen also diesen kreativen Block überwinden, der es ihnen nur ermöglicht, viele dieser Dinge, die es gibt, neu zu kreieren. Und vieles davon ist kein gutes Essen. Ich bin müde von Meeresfrüchtetaschen. Ich habe es satt, Krabben und Lachs zusammen mit dieser Sahnesauce zu stapeln.

Es gibt eine gewisse Verantwortung für schwarze Köche, schwarze Köche zu sein. Was mache ich, um besser zu werden? Überall, wo ich hingehe, bringe ich Leute mit. Und jeder von uns sollte das tun. IN ORDNUNG. Die Medien behandeln uns nicht richtig. Aber wir sollten uns richtig behandeln. Und das passiert nicht.

Die kulinarischen Studenten Dominque Collins (29) aus Troy (links) und sein Kommilitone John Laura (34) aus Detroit haben sich am 24. März 2020 freiwillig bereit erklärt, Mahlzeiten in der gewerblichen Küche des Gebäudes der Horatio Williams Foundation in Detroit zuzubereiten

F: Es hört sich für mich so an, als ob Sie sagen, dass es an Gemeinschaft mangelt.

EIN: Absolut. Und wir müssen verstehen, dass das, was wir verfolgen, nicht das ist, worauf Sie sich konzentrieren müssen. Dies ist die richtige Technik, gute Personalausstattung, hervorragende Personalabteilung, das Verständnis für das Geschäft mit Lebensmitteln und die Gründung von Genossenschaften. Fünf Restaurants haben viel mehr Kaufkraft als eines. Warum gibt es keine schwarze Gastronomengruppe, die ihre kollektive Kaufkraft zusammenbringt, um einige dieser Artikel zu einem reduzierten Preis zu erhalten? Weil wir viele der gleichen Zutaten verwenden, was eine ganz andere Sache ist. Wenn Sie nicht kreativ sein wollen, sollten Sie zumindest ein guter Geschäftsmann sein. Gehen Sie zu einigen von uns alten Leuten und finden Sie heraus, wo wir unsere Fehler gemacht haben, damit Sie nicht auch die blöde Scheiße machen. Ich sage nicht, dass ich der beste Gastronomen bin, aber ich kann Ihnen so viele Dinge sagen, die Sie nicht tun müssen.

F: Wie war die Pandemie für Sie und wie mussten Sie sich anpassen?

EIN: Das war schrecklich, aber gleichzeitig auch schön. 11. März Ich musste meine jährliche Veranstaltung absagen – mein 10. Jahr beim Food Summit des Detroit Food Policy Council. Ich war höllisch deprimiert. Ich hatte ein Auto voller Beyond Burger bereit, um mich auf unser Mittagessen vorzubereiten. Und ich saß eine Minute vor der Oakland Avenue und sagte: „Ich muss das absagen. Ich kann es nicht tun. ” Es tat wirklich weh. Und dann fanden wir (Coronavirus-) Fälle in Michigan und ich dachte, ich hätte das Richtige getan. Dann traf Freitag der 13. Treffer und ich verlor jede (explosive) Sache. Ich habe mein Abendessen bei Revolver verloren. Meine Geburtstagsfeier. Alle meine Catering-Auftritte. Alles einfach weg.

Ich finde immer noch etwas Positives darin, weil es einen Reset erzwungen hat. Und jetzt bin ich gegen meine Lebensmittelwelt pandemiesicher und mache einige Dinge ein wenig anders: Ich arbeite mit der Oakland Avenue zusammen, um ihre Reichweite und Kapazität zu erhöhen. Wir werden zu einem Community Food Hub: Erweiterung der angebotenen Dienstleistungen, Erweiterung der Produktlinie. Wir bauen eine gewerbliche Küche. Wir werden Produkte von anderen Landwirten zusammenfassen und ihnen erlauben, unser neues Verkaufssystem zu durchlaufen, um online zu bestellen. Hinzufügen von Erbe Körnern, Dinge von Anson Mills. Letztendlich können wir Toilettenpapier, Babynahrung und Damenhygieneprodukte anbieten. Das Modell muss sich ändern, weil es sich ändern muss.

Chefkoch Phil Jones war sowohl der Chefkochkoordinator als auch der Moderator des Make Food Not Waste-Events auf dem Eastern Market in Detroit am Sonntag, dem 8. September 2019, bei dem der Öffentlichkeit 5.000 kostenlose Mahlzeiten aus Lebensmitteln angeboten wurden, die sonst weggeworfen worden wären Weg.

F: Wie können Leute Ihre Mission unterstützen?

EIN: Spenden jeglicher Art und Größe sind natürlich wunderbar. Es muss nicht direkt zu mir gehen, denn wenn es zu einem meiner Partner geht, hilft es mir auch.

Hilfreich ist auch, dass sich die Menschen einen Moment Zeit nehmen, um unser Nahrungsmittelsystem tatsächlich zu untersuchen und zu betrachten. Werfen Sie einen Blick und sehen Sie, worum es in seiner Gesamtheit geht. Sei ein Teil der Lösung. Sehen Sie das Wunder und die Schönheit, die hier sind, aber tun Sie es nicht aus der Ferne. Seien Sie involviert und engagiert. Einige davon treffen Sie mit Ihren Dollars und Gabeln. Einiges davon ist das Vokalisieren und Verbalisieren und Kommunizieren mit Leuten. Entdecken Sie den Reichtum des Nahrungsmittelsystems. Wir gehen nicht nur nach Walmart oder Meijer. Es ist so viel mehr.

Senden Sie Ihre Tipps zum Essen an den Free Press Restaurantkritiker Mark Kurlyandchik unter 313-222-5026 oder[email protected] Folgen Sie ihm auf Twitter @MKurlyandchik und Instagram @curlyhandshake. Lesen Sie weitere Restaurantnachrichten und -bewertungen und abonnieren Sie unseren Food and Dining-Newsletter.

Für mehr Information

Für weitere Informationen und Spenden: makefoodnotwaste.org/donate; foodrescue.us; oaklandurbanfarm.org.

Freitag Morgen Essen Werbegeschenk

Die Öffentlichkeit ist eingeladen, ab Freitag, dem 12. Juni, 9.00 Uhr am Ladedock des TCF Center am Congress & 2nd in der Innenstadt von Detroit vorbeizuschauen, um eine kostenlose Schachtel mit Produkten und 25 Pfund Hühnchen nach Verfügbarkeit zu erhalten .

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Dusty Kennedy