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What’s the future of the Metro Detroit commute?

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1914 bot die Ford Motor Company den Arbeitern erstmals 5 US-Dollar für einen 8-Stunden-Arbeitstag an, was den damaligen durchschnittlichen Fabriklohn verdoppelte und eine breite gesellschaftliche Resonanz hervorrief, die oft zugeschrieben wird Schaffung der Mittelschicht.

Dave Dubensky, Chairman und CEO von Ford Land, rechnet nun damit, dass Ford mit seiner jüngsten Ankündigung, 30.000 Mitarbeitern die Möglichkeit, dauerhaft von zu Hause aus zu arbeiten.

“Wenn Sie an die Flexibilität denken, die dies bietet, ist sie vielleicht nicht auf dem gleichen Niveau wie der 5-Dollar-Arbeitstag”, sagt Dubensky. “Aber wenn Sie irgendwann mehr Zeit mit Ihrer Familie verbringen können, wenn Sie nicht pendeln müssen und wir Ihnen die Freiheit geben, Ihren eigenen Zeitplan festzulegen, könnte dies einen erheblichen Einfluss auf das Leben der Mitarbeiter haben.”

In ähnlicher Weise kündigte Stellantis (ehemals Fiat Chrysler Automobiles) im vergangenen Jahr Pläne für eine “neue Ära der Agilität” mit verstärkter Fernarbeit sowohl während als auch nach der Pandemie, während General Motors die Mitarbeiter lediglich angewiesen hat, “richtig arbeiten.”

Und die Big Three sind nicht die einzigen. Zahlreiche Arbeitgeber von Metro Detroit haben angekündigt oder erwägen derzeit Pläne, nach COVID-19 zumindest einen Teil der Fernarbeit zu erhalten, und diese Verschiebung wird wahrscheinlich erhebliche und unterschiedliche Auswirkungen auf die Region haben. Die Änderung erhöht nicht nur die Wahrscheinlichkeit, dass Sie weiterhin Zoom-Meetings von Ihrem Küchentisch aus durchführen, sondern betrifft alles, vom Verkehr über Immobilien bis hin zum Wohnen.

“Es gibt kein Endspiel, weil wir wirklich nicht wissen, was dieses Endspiel sein wird”, sagt Glenn Stevens, Executive Director des Automobilindustrieverbandes mit Sitz in Detroit MICHauto. “Ich denke, es ist eine Evolution mit verschiedenen Phasen und Leuten, die Dinge ausprobieren, aber es steht außer Frage, dass es eine Verschiebung geben wird.”

Ruhigeres Pendeln

Eine der unmittelbarsten Veränderungen, die sich wahrscheinlich aus der Umstellung auf flexiblere Arbeitsmodelle in Metro Detroit ergeben wird, ist ein einfacheres Pendeln. Das Michigan Department of Transportation berichtete, dass es ca 18% weniger Menschen unterwegs im letzten Jahr als im Jahr 2019, und diese Verschiebung war besonders in stark frequentierten Gebieten wie Metro Detroit sichtbar. Der Verkehr hat sich erholt, als die Menschen wieder arbeiten, aber vielerorts hat er immer noch nicht das Niveau vor der Pandemie erreicht – und wird es vielleicht nie tun.

Foto von David Lewinski

“Wir könnten sehr gut sehen, dass sich das Spitzenreisevolumen verringert und die Staus nachlassen”, sagt Richard Murphy, Programmmanager bei der Michigan Municipal League.

Weniger Pendeln bedeutet jedoch nicht weniger Fahrten insgesamt oder weniger Fahrzeuge auf der Straße. Carolyn Loh, außerordentliche Professorin für Stadtforschung und Stadtplanung an der Wayne State University, sagt, dass Menschen mit flexiblen oder Remote-Arbeitsmodellen entscheiden könnten, mitten am Tag mehr Fahrten zu unternehmen.

„Die Fahrten werden dadurch möglicherweise nicht insgesamt reduziert, aber möglicherweise über eine bestimmte Zeit verteilt, sodass sie sich nicht auf die Hauptverkehrszeit konzentrieren“, sagt sie.

Loh und Murphy sagen beide voraus, dass weniger Pendeln einige Arbeitnehmer dazu veranlassen wird, weiter von der Arbeit entfernt zu leben. Wenn sie beispielsweise nur drei Tage in der Woche pendeln müssen, werden viele bereit sein, für günstigere oder geräumigere Wohnungen einen längeren Weg in Kauf zu nehmen.

Loh merkt an, dass all dies die Planung des öffentlichen Nahverkehrs wahrscheinlich komplizierter machen wird. Der Rush-Hour-Service hat für Verkehrssysteme hohe Priorität, aber Fahrpläne können schwieriger zu planen sein, wenn die Aktivitäten der Fahrer über den Tag verteilt sind. Und die Möglichkeit, dass mehr Menschen weiter von der Arbeit entfernt leben, stellt die öffentlichen Verkehrsmittel der Region, die bereits ein weitläufiges U-Bahn-Gebiet bedienen, vor weitere Herausforderungen.

Foto von David Lewinski

“Der Versuch, ein öffentliches Nahverkehrssystem zu schaffen, das diese Ausdehnung eines Gebiets bedient, ist ziemlich schwierig und ziemlich ineffizient”, sagt Loh. “Also denke ich, dass die bessere Strategie … wahrscheinlich ist, zu versuchen, die Entwicklung auf Verkehrsknotenpunkte zu konzentrieren … und mehr Wohnraum entlang von Buslinien und Bahnlinien zuzulassen, falls wir jemals Bahnlinien bauen. Ich denke, es ist wirklich sehr, sehr schwer.” um diese Bevölkerungsverteilung mit Bussen angemessen zu bedienen.”

Die Autoindustrie scheint sich über einen wahrscheinlichen Rückgang des Pendlerverkehrs nicht zu sorgen. Stevens sagt, es sei “keine Frage”, dass sich die sich ändernde Natur der Arbeit auf den Verkehrsfluss auswirken wird, aber der Markt für neue Fahrzeuge hat weitgehend zurückgeprallt seit einem frühen Pandemie-Crash – und der Gebrauchtwagenverkauf hat dröhnte während der Pandemie. Stevens prognostiziert, dass das Interesse an Elektrofahrzeugen auch dank der Betonung der Biden-Regierung weiter steigen wird, und Mobility-as-a-Service Unternehmen werden weiter wachsen – insbesondere in Teilen von Detroit, die nicht mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar sind.

“Die Trends, die vorhanden waren [before the pandemic] werden wahrscheinlich nur beschleunigen”, sagt er.

Parken neu denken

Ein weiteres mögliches Ergebnis, dass weniger Menschen nach Detroit, Ann Arbor, Troy und anderen großen Arbeitszentren strömen, ist der Bedarf an weniger Parkplätzen in diesen Gebieten. Loh sagt, dass sie “viel Dynamik” hinter der Idee steckt, Parkraummaximum anstelle von Minimums für neue Entwicklungen vorzuschreiben, eine Praxis, die in London und anderen europäischen Städten übernommen wurde.

Das mag für diejenigen, die an den Lebensstil des Pendelns und die Parkplatzsuche gewöhnt sind, kontraintuitiv erscheinen. Loh weist jedoch darauf hin, dass die Kosten für den Bau und die Instandhaltung von Parkplätzen auf andere Weise an den Einzelnen weitergegeben werden, beispielsweise für die Wohnkosten. Wie viele andere – darunter die Stadt Berkeley, Kalifornien, die kürzlich das Parkminimum für neue Entwicklungen abgeschafft hat – sieht Murphy Potenzial, die Entwicklung voranzutreiben.

Foto von David Lewinski

„Parken gehört zu den Dingen, die Gesprächen über Neubauten manchmal im Weg stehen“, sagt er. “Es ist wie: ‘Wo werden diese Leute parken?’ Aber wenn wir diesen Gipfel abflachen [parking] fordern Sie ein wenig … vielleicht ist es einfacher, neue Entwicklungen zu machen, ohne Parkplätze hinzuzufügen, oder das Parken zu den gleichen Preisen wie früher.”

Loh stellt fest, dass die Autos der Menschen zwar technisch “zu Hause” “leben”, diese Autos jedoch an zahlreichen anderen Orten in Form von Parkplätzen “eine riesige Menge an Platz” einnehmen.

„Ihr Auto verdient es eigentlich nicht, an jedem Ort, an dem Sie tagsüber hinfahren, Plätze für ihn reserviert zu haben“, sagt sie. “Aber es wird ein echter Mentalitätswandel, denn die Leute sind es vielerorts gewohnt, nur einen Parkplatz zu haben, der auf sie wartet, wo immer sie wollen.”

Leere Büros

Neben den Parkplätzen dürften im Zuge der Umstellung auf flexiblere Arbeitsmodelle in Metro Detroit auch Büroflächen leer werden. Beratungsunternehmen McKinsey im August 2020 bundesweit 278 Führungskräfte befragt und stellten fest, dass sie planten, ihre Bürofläche um durchschnittlich 30 % zu reduzieren. Steve Morris, Dozent an der Ross School of Business der University of Michigan und geschäftsführender Direktor des Immobiliendienstleistungsunternehmens in Farmington Hills Achsenberater, sagt, dass viele Unternehmen einen Weg erkennen, die zweithöchsten Geschäftskosten nach der Gehaltsabrechnung zu senken: die Miete.

“Es besteht die Herausforderung für Unternehmen, zu erkennen, dass dieses Remote-Szenario ziemlich gut funktioniert hat”, sagt er. “Es gibt nicht allzu viele Beschwerden. Zoom hilft sehr. Technologie hilft sehr.”

Ford ist zum Beispiel schon Neugestaltung und Zusammenlegung der Büros, in Richtung eines Modells, das “Kollaborationszentren” in wichtigen neuen Knotenpunkten wie der Michigan Central Station, die 2022 eröffnet werden soll, und einem neuen Dearborn Central Campus, der 2023 eröffnet werden soll, betont.

Dubensky sagt, die Pandemie habe diese beiden Projekte für die Zukunft des Unternehmens noch wichtiger gemacht und eine Verlagerung veranlasst, sich auf gemeinschaftliche statt auf individuelle Räume zu konzentrieren. Er sagt, dass das Unternehmen, während das Unternehmen zuvor etwa 60 % seiner Bürofläche für private Schreibtische und Büros reserviert hatte und die restlichen 40 % in kollaborative Räume wie Besprechungsräume investierten, sich in Zukunft dramatisch auf 25-30 % Privatfläche und 70 -75% kollaborativ.

Foto von David Lewinski
„Die Art und Weise, wie wir die Einrichtung bauen, wird mehr darauf ausgerichtet sein, hereinzukommen, vorbeizuschauen, mit Teams zu arbeiten, vielleicht ein wenig Aufsetzarbeit zu leisten und alleine zu sitzen“, sagt er. “Aber in den meisten Fällen suchen wir nach Leuten, die für einen ganz bestimmten Zweck in diesen Raum kommen, dann abheben und nach Hause zurückkehren.”

Dubensky fügt hinzu, dass es zu früh sei, die Gesamtauswirkungen auf das breitere Immobilienportfolio von Ford abzuschätzen, aber “wir werden wahrscheinlich nicht alle Kapazitäten benötigen, die wir heute für Büros haben.” Dies spiegelt einen weit verbreiteten Trend weg von traditionellen Büroräumen und hin zu kollaborativen Räumen wider. Das Metro Detroit Black Business Alliance (MDBBA) wird diesen Trend im Black Business Resource Center widerspiegeln, das es am 1234 Washington Blvd errichtet. in Detroit, das einen Coworking Space beinhalten wird.

„Ich weiß nicht, was die Zukunft bringt, aber ich weiß, dass Flexibilität entscheidend sein wird“, sagt Charity Dean, Präsident und CEO von MDBBA. “Deshalb wollen wir sicherstellen, dass wir einen Raum für unsere Geschäftsinhaber haben, der ein Büroraum sein kann.”

Murphy stimmt zu, dass nicht-traditionelle Arbeitsbereiche an Bedeutung gewinnen werden.

“Leute, die von zu Hause aus arbeiten, wollen nicht unbedingt jeden Tag den ganzen Tag in ihrem Haus sein”, sagt er. „Es gibt das traditionelle Stereotyp von Remote-Arbeitern, die in Cafés arbeiten, weil sie mit anderen Menschen zusammen sein möchten. Wenn also viel mehr Leute viel mehr Zeit nicht im Büro verbringen, um ihre Arbeit zu erledigen, werden wir meiner Meinung nach mehr Nachfrage sehen.“ für einige dieser dritten Räume, seien es Cafés oder formelle Coworking Spaces.”

Was passiert also mit altmodischen Bürogebäuden? Murphy hofft, dass einige von ihnen in Wohnräume umgewandelt werden. Das hält Morris angesichts der Lage vieler Bürogebäude und der erforderlichen Investitionen in Wohnräume für unwahrscheinlich. Angesichts der Anzahl der Bürogebäude, die während der Großen Rezession zwangsversteigert wurden, glaubt Morris jedoch, dass die meisten gewerblichen Vermieter nicht besonders besorgt sind.

“Viele [suburban office buildings] möglicherweise für einige Zeit nicht zu 100% vermietet”, sagt er. “Aber sie werden in Ordnung sein, weil [the owners] kaufte sie in Zwangsvollstreckung für Cent auf den Dollar.”

Langfristige Auswirkungen

Obwohl die Verlagerung hin zur Remote-Arbeit bereits erhebliche Auswirkungen auf Metro Detroit hat, werden sich die vollen Auswirkungen der COVID-vermittelten Änderung wahrscheinlich noch viele Jahre auswirken.

Stevens merkt an, dass die Verlagerung hin zu neuen Arbeitsmodellen eine Gelegenheit für Michigan ist, sich gegen einige bedeutende demografische „Gegenwinde“ zu behaupten. Er stellt fest, dass der Staat groß ist alternde Bevölkerung, kürzlich rekordniedrige Geburtenraten, und geringer Wanderungssaldo als große Herausforderungen. Er sieht die Verschiebung hin zu flexiblen Arbeitsmodellen als neue Möglichkeit für Unternehmen in Michigan, im Wettbewerb zu bestehen, Talente anzuziehen und möglicherweise einige dieser Statistiken auf lange Sicht umzudrehen.

Foto von David Lewinski

Andere Veränderungen mögen vergleichsweise kurzfristiger sein, es wird jedoch noch einige Jahre dauern, bis sie vollständig umgesetzt sind. Morris stellt beispielsweise fest, dass es derzeit einen gesunden Untermietmarkt für Büroflächen gibt, da Unternehmen ihre Flächen räumen und den Rest ihrer aktuellen Mietvertragslaufzeiten übergeben. Wie sich die Büroflächenleerstände verändert haben, werden wir erst in drei bis vier Jahren genau wissen, wenn alle Mietverträge abgeschlossen sind.

Das größte Fragezeichen ist jedoch, wie viele Menschen sich dafür entscheiden, vor Ort oder zu Hause zu arbeiten. EIN Gallup-Umfrage 2012 fanden heraus, dass 39 % der US-Belegschaft zumindest in Teilzeit aus der Ferne arbeiteten. Diese Zahl stieg 2016 auf 43 % und im letzten Jahr auf 62 %. Mit flexiblen Arbeitsmodellen wie dem von Ford liegen künftige Schwankungen dieses Prozentsatzes in der Hand der Arbeitnehmer.

„Das vergangene Jahr hat viele Leute dazu gebracht, anders darüber nachzudenken, wie sie arbeiten und wie ihre täglichen Routinen aussehen, und viele Leute haben auch Hunger darauf, wieder in das ‘normale Leben’ und das Büro zurückzukehren“, sagte Murphy sagt. “Wir werden sehen, sobald wir wieder ein wenig in die normale Arbeit zurückkehren, wo sich die Leute niederlassen.”

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Dusty Kennedy